Is de toekomst voor gamers in de cloud?

Het is waarschijnlijk de droom van elke volbloed gamer: uit de hardwarespiraal, die hem min of meer “dwingt” om de grafische kaart, processor en andere componenten om de paar jaar te upgraden, om te genieten van de volledige grafische rijkdom van games. De uitweg uit dit dure hamsterwiel zou cloud gaming kunnen zijn. Kortom, de technologie bestaat al jaren en werkt in feite net als andere software als een serviceaanbod zoals Gmail, winkelsystemen zoals Shopify en eigenlijk alle applicaties die in de cloud draaien.

Krachtige gaminghardware in het datacenter

Vanuit technisch oogpunt is cloud gaming relatief eenvoudig: in plaats van de grafische, fysische en andere elementen van de gamewereld te berekenen op de thuis-pc of console, nemen deze taken krachtige hardware op in het datacenter. De servers sturen vervolgens een videostream naar de machine van de gebruiker, voor de uitvoer waarvan een relatief oude grafische kaart en zwakke hardware volstaan. De invoer en uitvoer gebeurt zoals gewoonlijk via muis en toetsenbord of de gamepad en over het algemeen verschilt de game-ervaring niet van een klassieke setup.

De vertraging, totdat een toetsaanslag bij het spel in het datacenter aankomt en vervolgens wordt verwerkt en gepresenteerd aan de speler, moet zo laag zijn dat alleen professionele online gamers dit opmerken, verzekert ons grafische kaartspecialist en industriële mammoet NVIDIA.

tonen

Het bedrijf biedt al enkele jaren een relatief zwak uitgeruste, kleine console met de naam Shield, die geschikt is voor Cloud Gaming. De bijbehorende service heet GeForce Now en wordt geleverd met een goed gevulde bibliotheek met games, waarvan het gebruik ongeveer 10 euro per maand kost. Dit zijn meestal een paar jaar oude of minder hardware-hongerige spellen die oneindig lang kunnen zijn en vaak peddelen. Een beetje zoals Netflix voor gaming. Net als bij de videostreamingprovider vereist GeForce Now geen inhouddownload. Een korte buff is voldoende en u kunt beginnen.

Abomodell in plaats van hardwarespiraal

NVIDIA is momenteel in beta met zijn service om het aanbod dat jaren geleden werd gelanceerd uit te breiden naar andere systemen dan de eigen console. Hoewel de gamesbibliotheek niet beschikbaar zal zijn, integreert het bedrijf bekende gamingplatforms voor pc’s zoals Steam. De gebruiker verbindt eenvoudig zijn account hier en de spellen worden vervolgens berekend in de cloud in plaats van thuis. NVIDIA heeft duidelijk erkend waar de toekomst naartoe gaat. Als een van ’s werelds grootste fabrikanten van grafische chips, profiteerden de Amerikanen, net als hun grootste concurrent AMD, van de toegenomen verkoop van grafische hardware dankzij cryptomining vorig jaar.

Shield
NVIDIA’s SHIELD-console brengt zijn eigen spelplatform, evenals Android TV met multimedia-apps (Foto: NVIDIA)

Deze boom is echter voorbij en gamen verschuift naar mobiel en consoles. Dus Cloud Gaming zou de evolutionaire volgende stap kunnen zijn om de hardware eenvoudig als een service vanuit de cloud aan te bieden. Vooral omdat het abonnementsmodel en “delen in plaats van bezitten” al jaren sociaal aanvaardbaar is, zie Adobe Creative Cloud, Amazon Prime, Netflix of zelfs in “real life” fiets- en autodelen. Dus waarom zou je altijd nieuwe hardware kopen?

Windows 10 op de smartphone

Dat dacht de Franse startup Blade, maar met een andere aanpak dan NVIDIA. Hoewel de provider ook rekenkracht biedt in zijn eigen datacenter, biedt het een virgin Windows 10-omgeving in plaats van een gamecatalogus. Hiermee kan de gebruiker doen wat hij wil voor ongeveer € 30 per maand. Het is toegankelijk via een app die op vrijwel elk apparaat draait, in tegenstelling tot NVIDIA, of het nu een pc, Mac, Linux of smartphone is. Deze pc in de cloud heet Blade Shadow, die is uitgerust met krachtige hardware.

mes
Blade biedt op verzoek een klein vakje, bijvoorbeeld voor het streamen van games naar de tv (afbeelding: Blade)

Wat de kaak bijzonder snel naar het midden van de aarde versnelt, is de game die op de smartphone wordt gestreamd. Als je een huidige titel zoals Far Cry 5 met volledige details vloeiend kunt spelen op een middelgrote mobiele telefoon met gamepad, krijg je een idee van hoe de toekomst eruit zou kunnen zien. Het is als een Trabbi die plotseling rijdt als een Ferrari. Omdat Blade de gebruiker eenvoudig een Windows 10-systeem biedt, is al het andere mogelijk behalve gamen, dat werkt met de normale pc. Dankzij de kracht van Blade’s hardware in het datacenter is het logisch om video- of 3D-modellen weer te geven, hoe sneller hoe hoger de rekenkracht.

5G FTW!

Cloud gaming heeft echter een kleine vangst, zij het dat de komende jaren zal verdwijnen: de gegevensverbinding. Het hoeft niet snel te zijn, maar redelijk snel. Blade stelt ongeveer 16 Mbps voor vloeibaar gamen voor, wat mogelijk is in stedelijke gebieden en zelfs met een stabiele LTE-verbinding. Wanneer de mobiele masten hun gegevens in de 5G-standaard in de nabije toekomst door de republiek verzenden, wordt de Blades-service echt interessant. Want dan uitgebreid, is mobiel gamen theoretisch overal mogelijk. De use cases gaan nog verder, want dan is in principe genoeg een 50 euro duurdere knutselcalculator, zoals de Raspberry Pi of zichzelf afstoffen, een oude laptop, de schokvrije Daddeln brengt een groot scherm met 4K-resolutie in het midden van de pampa’s ,

5G zou dan precies de technologie kunnen zijn die Cloud Gaming eindelijk sociaal kan maken, wat overigens ook van toepassing is op mobiele virtuele en augmented reality-applicaties, die op hun beurt kunnen profiteren van cloud gaming. ‘Salon-ready’ omdat er tien jaar geleden cloud gaming-services klaarstonden die op dezelfde manier werkten als NVIDIA en Blade. OnLive en Gaikai waren de bekendste. Beide services waren hun tijd ver vooruit, omdat zelfs bekabelde gegevensverbindingen nog niet betrouwbaar en zonder vertraging genoeg waren om echte interesse bij gamers te wekken. De huidige en toekomstige gegevensverbindingen lossen alleen dit probleem op.

Alles gaat naar de cloud

Beide diensten werden overigens ingeslikt door Sony, die Gaikai volledig integreerde en de octrooien van OnLive, om uiteindelijk hun eigen cloudgameservice PlayStation Now voor de huidige console en nu ook voor pc aan te bieden. Het is ook denkbaar dat de Japanners voor de volgende generatie consoles de hardware thuis combineren met die van het datacenter om nog mooiere pixels op de pc thuis te toveren.

Cloud gaming of gaming-as-a-service (GaaS) is absoluut een technologie die langzaam maar zeker aan kracht wint en in de toekomst waarschijnlijk de regel wordt in plaats van de exotische uitzondering. De hierboven genoemde bedrijven moeten de ontwikkeling blijven stimuleren, bedrijven zoals LiquidSky en Vortex. Gaming zal zich waarschijnlijk hetzelfde gedragen als met alle IT-services en software: alles gaat naar de cloud, het is gewoon een kwestie van tijd en de wil om zich aan te passen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *