Masterclass.com: leren van de beroemdheden

De mode-miljardair Diane von Furstenberg zit op haar perfect verlichte zolder en strijkt henna-gekleurde krullen uit haar gezicht. Slag zachtjes op hun armbanden. Op de achtergrond is een crèmekleurige bank met kussens met zebraprint, een enorm zelfportret hangt aan de muur. “Instagram geeft je merk een zichtbare stem”, zegt ze. “Je kunt deze stem zo vaak als je wilt en waar je maar wilt voor je merk gebruiken – leuk, gebruik die kans, ontwikkel een online persoonlijkheid, het gaat over visuele discipline, dag na dag, post voor mail, hier kun je toon uw creativiteit, het is uw visitekaartje en uw venster naar de wereld, gebruik het, hoe authentieker u bent, hoe beter. ”

In 16 lessen leert de 71-jarige ondernemer op masterclass.com hoe een modemerk te bouwen – door middel van productontwikkeling, marktonderzoek, merk-DNA, merkentrouw, hoe te netwerken met hun klanten, hoe sociale media te krijgen – vooral Instagram – juist gebruikt, en hoe om te gaan met fouten. Later in de klas presenteren twee jonge modeontwerpers, Catherine en Danny, hun eerste portfolio’s, waarvan sommigen snikken van opwinding en een portfolio-overzicht ontvangen van hun beroemde leraar voor de camera.

tonen

Prominente leraren en hoogwaardige inhoud geproduceerd

Diane von Furstenberg is een van de 30 meest Amerikaanse supersterren die hun vaardigheden doorgeven in online lessen op masterclass.com. Voor 100 euro krijg je levenslange toegang tot een klas. Voor 210 euro kunnen klanten alle lessen voor een jaar bekijken door een abonnement te nemen, cursusboeken downloaden en communiceren met studenten wereldwijd. Een jonge handtasontwerper uit Jakarta bijvoorbeeld, reflecteert op haar ondernemersintenties in de “Student Community” van de Fürstenberg-cursus en introduceert haar merk “Da’poza” aan klasgenoten.

Omr 1 X Screenshot Masterclass Diane Von Furstenberg Omr
Les 6 van de Masterclass van Diane von Furstenberg: “Building Your Brand DNA” (Afbeelding: masterclass.com)

Veel studenten stellen leraren vragen in vraag- en antwoordsessies. En het concept werkt blijkbaar: hoewel een directe interactie met de leraren niet mogelijk is. Maar haar lessen zijn inspirerend, leuk en van hoge kwaliteit; op de Duitse ondertitels, die nuttig zijn in op maat gemaakte termen van Fürstenberg zoals “stiksels”, “Hemming” en “Duchesse-Satin”.

De oprichter van de Masterclass is een beleggingsprofessional

Wat maakt het bedrijf beter dan andere e-learning startups? De CEO en mede-oprichter van Masterclass, de 35-jarige David Rogier, is een fulltime oprichter: hij startte en verkocht zijn eerste bedrijf, een zoekmachine, als student. Daarna opende hij supermarkten in de VS voor de Britse retailer Tesco. Na zijn Stanford MBA werkte hij voor een VC als belegger. En toen hij iets wilde beginnen, maar niet precies wist wat, gaf hij zijn ex-chef een half miljoen dollar in de hand en liet hij het doen.

Rogier betrad de digitale leermarkt en vertelt vaak waarom. Zijn grootmoeder was in 1939 uit Polen uit de nazi’s gevlucht, naar de Verenigde Staten geëmigreerd en tevergeefs gesolliciteerd aan 50 universiteiten voordat ze uiteindelijk werd aangenomen, medicijnen studeerde en kinderarts werd. Ze vertelde hem: onderwijs is iets dat niemand je kan afnemen.

Gelijk loon voor alle sterren

Rogier praat veel over Masterclass marketingstrategieën; bijvoorbeeld prijzen aan zowel de aanbod- als de vraagzijde. Om de sterren een masterclass te geven, heeft Rogier een advocaat uit de entertainmentindustrie ingehuurd. Hij legde uit wat supersterrenagenten zouden waarderen: niet de hoogst mogelijke vergoeding, maar een eerlijke deal. En daarom heeft Masterclass vóór de lancering in mei 2015 een gelijk tarief voor alle leraren vastgesteld, bestaande uit een voorschot en een inkomstenaandeel.

Omr 2 X Stephen Curry Masterclass Website Omr Nba
De startpagina van masterclass.com met NBA-ster Stephen Curry als getuigenis (Afbeelding: masterclass.com)

Hoewel David Rogier publiekelijk geen precieze cijfers geeft, ontvangen volgens diensten van de industrie beroemdheden $ 100.000 aan vergoedingen (ongeveer € 86.000) en nog eens 30 procent van de inkomsten van hun klasse. Bovendien zegt Rogier dat ze de controle behouden over hun cursusinhoud, cursussen, public relations en marketing. “De sterren willen echt lesgeven en hun kennis delen”, zei Rogier in een gesprek met podcaster Natha Latka. “Ze kunnen op andere manieren veel meer geld verdienen.”

De wereldberoemde leraren werven nu elkaar

De eerste drie leraren waren acteur Dustin Hoffman, bestsellerauteur James Patterson en tennisspeler Serena Williams. Rogier, die opgroeide in Los Angeles, zwijgt over hoe hij de eerste supersterren lokte. “Eerlijk gezegd zijn we volhardend geweest, hebben we veel mensen genoemd, goede adviseurs gehad, een paar connecties en geluk”, zegt hij in een vroeg interview. Hij kende ook de dochter van Dustin Hoffman.

Het is duidelijk dat masterclass.com helemaal opnieuw succesvol was. Sindsdien hebben de leraren elkaar zelfs aangeworven. Toen de Britse ster- en televisiechef Gordon Ramsay zijn lessen had beëindigd, stuurde hij een bedankbriefje aan Rogier en zette hij onmiddellijk zijn vriend David in CC, die nu dringend in zo’n e-learningcursus wilde verschijnen – tot grote vreugde van Rogier David Beckham. Ondertussen brengen de beroemde leraren ook hun eigen cursussen op de markt, ze praten erover in interviews en talkshows, ze tweeten en plaatsen de trailers voor hun cursussen.

Gebruikersinterviews, enquêtes, testsites en doorlopende gegevensanalyse

Ook de prijsbepaling aan de vraagzijde, met de leerlingen, ging volgens eigen gegevens grondig van start. Rogier: “We hebben zoveel getest.” Omdat de lanceringskosten van de eerste cursussen zo hoog waren, hadden ze niet kunnen blunderen. Welke leraren moet je kiezen? Wat moeten degenen die leren wat leerinhoud leert? Masterclass heeft data-analyse geïntegreerd in het creatieve proces van de klasse-inhoud en werkt als twee bedrijven: aan de ene kant als een Silicon Valley-start-up met zijn kwantitatieve analyses, aan de andere kant als een Hollywood-droomfabriek die entertainend een “democratische benadering van genialiteit” verkoopt en Ik wil dat iedereen van het beste leert.

Volgens Rogier is het grootste verschil tussen een techbedrijf en een contentbedrijf hoe het productkwaliteit bereikt. Technische startups probeerden zo soepel mogelijk te werken, onder het motto “snel bewegen en dingen kapot maken” en hun producten geleidelijk verbeteren na de lancering, afhankelijk van de reactie van de markt. Voor een creatief productiebedrijf in de filmwereld dat zijn merk waardeert, zou een dergelijke aanpak te riskant zijn. Ze produceert elke twee jaar een film zonder een tweede kans om het product te verbeteren. Alles moet perfect zijn wanneer de film begint. Masterclass werkt als een filmproductiebedrijf, maar volgens het digitale uitgangspunt: “We pushen er technologie op”, zegt David Rogier.

Lage acquisitiekosten voor klanten van masterclass.com

Masterclass is gebaseerd op gebruikersinterviews, enquêtes en doorlopende gegevensanalyse, heeft vooraf een groot aantal testpagina’s opgezet en testadvertenties op sociale media geprobeerd. De eerste dag na de lancering van masterclass.com in mei 2015 had hij teleurgesteld gehuild bij de verkoop, vertelde Rogier aan een investeerder. Hij had gehoopt op een veel hogere omzet omdat hij was uitgegaan van een dagelijks dalend aantal nieuwe klanten.

Zijn marketingchef, die eerder de betaalde advertentieafdeling bij Netflix leidde, was verheugd. “Heb je gezien hoe laag de kosten voor klantenwerving op alle cursussen zijn? Het wordt een gigantisch bedrijf!”, Riep hij naar Rogier. Het bedrijf zou minder dan $ 100.000 hebben uitgegeven op de lanceringsdag – gelijk aan ongeveer € 86.000 – voor betaalde advertenties. Alle kanalen werkten goed en de verkoopcijfers bleven stabiel in de dagen na de lancering. Een voor de hand liggende reden voor het succes van masterclass.com met Paid Advertising: de prominente leraren fungeren als drijvende krachten, vergroten de interesse en stimuleren de prestaties en de inzet. Een Facebook-advertentie met een korte clip van Stephen Curry, die belooft “schieten, balafhandeling en scoren” te verbeteren, had aan het begin van het jaar bijna vijf miljoen views, 6.500 aandelen en 29.000 likes. Het succes van dergelijke advertenties moet ook lonen sinds het begin van de groei van de Facebook-pagina (momenteel bijna twee miljoen fans).

Omr 3 X Masterclass Nba Stephen Curry Omr Facebook-advertentie
Een Facebook-videoadvertentie van masterclass.com met in de hoofdrol NBA-ster Stephen Curry (Afbeelding: masterclass.com)

Plant masterclass.com een ​​exit?

“Masterclass.com is de eerste beweger op de markt voor premium online cursussen, en ik wil die positie verdedigen”, zegt Rogier. In totaal heeft 56 miljoen dollar, iets meer dan 50 miljoen euro, tot nu toe drie investeringsrondes verzameld. Het heeft net een iOS-app en digitale cadeaubonnen gelanceerd. Het bedrijf publiceert zowel klantennummers als verkopen, winsten en verliezen. Masterclass is zich ook bewust van zijn goede reputatie: de veelgeprezen acteerklassen van Dustin Hoffman en Kevin Spacey hebben het bedrijf stilletjes uit het programma verwijderd nadat langdurige beschuldigingen van intimidatie aan beiden bekend waren gemaakt. David Rogier stelt zich voor dat op een dag, toen online en offline leren al lang zijn samengevoegd, masterclass.com inspirerend onderwijs is. Op de vraag of hij het bedrijf voor $ 300 miljoen (ongeveer 257 miljoen euro) zou verkopen, zegt hij gewoon: “Echt niet.”

Dit artikel verscheen voor het eerst op de Online Marketing Rockstars.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *